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Embaixador de França junta-se às comemorações dos 140 anos da Ponte Eiffel

28 Junho 2018

Este sábado, 30 de junho, a Câmara Municipal de Viana do Castelo celebra os 140 anos da Ponte Eiffel com um conjunto de comemorações que tem início no Teatro Municipal Sá de Miranda, a partir das 10h00. O Embaixador de França em Portugal é a confirmação mais recente da cerimónia, que vai contar com dois tetranetos do engenheiro Gustave Eiffel, Savin Yeatman-Eiffe e Fleur Larnaudie-Eiffel.


As comemorações iniciam com uma sessão de abertura e, às 10h30, será promovida uma Mesa Redonda sobre a Ponte Eiffel, com intervenções de António Vasconcelos, com “Singularidades da Ponte de Viana do Castelo”, José M. Andrade Gil vai abordar “140 anos não é nada” e Rui Maia vai apresentar “A Ponte Eiffel de Viana do Castelo na Rota do Património Industrial”.


Às 11h30, o Teatro do Noroeste - Centro Dramático de Viana vai promover a reconstituição de episódios relativos à abertura da Ponte Eiffel e, logo depois, será apresentado o livro “A travessia do Rio Lima em Viana do Castelo: Nos 140 anos da Ponte Eiffel”, da autoria de Rui A. Faria Viana, e edição do bilhete postal alusivo à efeméride.


Pelas 12h00, o Teatro Municipal acolhe o encontro com cidadãos, intitulado “Património Cultural e a Identidade Europeia”, que contará com a presença do Ministro da Cultura, Luís Filipe Castro Mendes, e a Secretária de Estado dos Assuntos Europeus, Ana Paula Zacarias. A fechar as comemorações, pelas 13h00 será descerrada uma placa na Ponte Eiffel.


Foi a 30 de junho de 1878 que a travessia rodo-ferroviária sobre o rio Lima foi inaugurada, trazendo o comboio, através da Linha do Minho, à cidade de Viana do Castelo. A estrutura, criada pelo engenheiro Gustave Eiffel, é um símbolo da arquitetura do ferro em Portugal, mede cerca de 645 metros de comprimento e foi considerada, na altura, uma obra monumental.

É composta por dois tabuleiros metálicos, sendo o superior rodoviário, para trânsito automóvel e pedestre, e o inferior ferroviário, que tem uma extensão de 562 metros e 8 metros de largura. Inaugurada em 1878, a ponte metálica sobre o Rio Lima foi desenhada pela Casa Eiffel de Paris e substituiu a ponte em madeira que ligava o então terreiro de São Bento à margem esquerda do rio Lima, junto à capela de São Lourenço, na freguesia de Darque. A empresa de Gustave Eiffel também foi encarregada pela construção, que foi dirigida pelos engenheiros João Matos e Boaventura Vieira.